Quelle est la première énergie renouvelable en France ?

La production hydroélectrique est la première source d’énergie renouvelable en France.

Mais pourquoi ?

C’est la plus ancienne source d’énergie renouvelable. Depuis l’Antiquité, l’eau est utilisée par des moulins qui permettaient, entre autre, à fournir l’énergie mécanique pour moudre le grain, fabriquer du papier ou encore puiser de l’eau pour irriguer les champs par exemple. C’est à la fin du XIXème siècle que les premières turbines ont fait leur apparition. On comptait déjà plus de 7 000 petites installations hydroélectriques au début du XXème siècle.

La France possède une proportion importante de montagne sur son territoire (Massif central, Pyrénées et Alpes). Le développement des grands barrages a été possible et a permis le fort développement de l’hydroélectricité en France. Au final, elle représente aujourd’hui 70% de la production renouvelable en France (source : statistique de l’électricité en France RTE 2014).

Et comment ça marche ?

Les rivières et les fleuves sont une source illimitée d’énergie propre. L’énergie hydraulique utilise le mouvement de l’eau pour faire tourner une turbine qui produit de l’électricité : plus l’eau coule vite, plus l’énergie produite est importante.

Existe-t-il plusieurs modes de production ?

Oui, bien sûr. En fonction du lieu et de l’ouvrage :

Le Grand Hydraulique à accumulation : les barrages

Dans la vallée d’une rivière on construit un mur qui permet de former un lac. Afin de produire de l’électricité il faut ouvrir une vanne d’où l’eau chute de plusieurs mètres pour faire tourner des turbines. Grâce au barrage, il est possible de contrôler la quantité et le moment où l’on produit de l’électricité. En montagne, ces barrages bénéficient d’une plus grande chute : plus l’eau tombe de haut, plus elle produit d’énergie.

Le Grand Hydraulique au fil de l’eau

Elles ressemblent à des ponts traversant la largeur du fleuve et dans lesquelles se trouvent des turbines. On les appelle centrales hydrauliques à “basse chute” contrairement aux barrages, vu précédemment.

Le Petit Hydraulique au fil de l’eau

Sur la base des anciens moulins, les petites centrales hydrauliques se situent le long des rivières à un endroit où la pente est assez raide comme celle de notre producteur Martial ESTEBE en Ariège. L’eau de la rivière passe par une conduite pour arriver jusqu’à une turbine qui va produire de l’électricité. Cette même eau est rendue intacte à la rivière.

turbine énergie renouvelable hydroélectrique

A-t-elle un avantage sur ses voisines ?

La demande d’électricité peut être variable en fonction des saisons et des journées. L’avantage de cette production, c’est qu’elle peut être ponctuellement stockée et utilisée en fonction des pics de demande. Elle a toujours été le tampon sur la production du mix énergétique.

 

En conclusion, l’énergie hydraulique est la plus ancienne et la plus méconnue du grand public, mais elle reste pourtant la préférée des énergéticiens.

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